세계 최대의 동굴로 등재되려면 도대체 어느 정도 길고 넓어야 할까?
중국 대륙에 세계 최대 규모의 동굴이 발견돼 세계 최대가 ‘가장 많은’ 중국의 위상을
더욱 공고히 자리매김하고 있다.
 
중국 지질대학 언즈우 교수팀은 최근 중국 후베이(湖北)성의 한 동굴을 정밀 탐측한 결과
세계 최대 규모의 동굴인 것으로 밝혀졌다고 발표,세계 지질학계의 지대한 관심을 모으고 있다고
중국일보(中國日報) 인터넷판이 7일 보도했다.  
 
이번 연구 결과는 언즈우 교수가 이끄는 중국 지질과학원 암용지질 연구소를 비롯해
영국·아일랜드·호주·헝가리 등 유럽동굴기금회 회원 28명이 참가,다국적 연구팀들이 공동으로 얻어낸 것이다.
 
언 교수팀에 따르면 화제의 세계 최대 규모의 동굴은 중국 중부 후베이성 리촨(利川)에 있는
‘텅룽둥(騰龍洞)’이다.연구팀이 정밀 탐측한 결과 총 길이는 무려 59.2㎞에 이르며,
주 동굴은 입구부터 동굴 안 4㎞까지 이르는 확트인 공간(면적 23만㎡)이다.
 
주 동굴 주위에는 톈촹둥(天窓洞)·류자둥(劉家洞)·수징둥(竪井洞) 등 종유 동굴 뿐 아니라
큰 유람선을 띄워 관광객들이 뱃놀이를 즐겨도 좋을 만큼의 큰 지하 하천도 흐르는
룽구둥(龍骨洞)등의 경관이 빼어난 크고작은 부속 동굴도 거느리고 있다.
 
특히 텅룽둥은 제4기 중·신생대 포유동물 등의 화석이 많이 발견돼 고고학적 가치도 높은 것으로 평가됐다.
팬더곰 등의 화석을 비롯해 곰과·사슴과·소과 등의 동물 화석도 발견됐으며,탄소동위원소측정법을 통해
탐측한 결과 지질연대는 대략 20만년 전의 것으로 추정됐다.
 
김규환기자 khkim@seoul.co.kr
기사일자 : 2006-11-08    


◆또다른 세계 최대의 동굴은
 
세계 최고·최대로 꼽히는 동굴은 규모나 깊이가 일반인들의 상상을 초월한다.지금까지 발견된 가장 긴 동굴은 미국 캔터키주에 있는 매머드동굴 국립공원.총 길이가 무려 850여㎞에 이르는 것으로 추정되고 있으나 지금까지 절반에도 미치지 못하는 320여㎞만 탐사됐다.
 
깊이로는 지하 1.7㎞까지 내려간 옛소련 연방 그루지야공화국의 보로냐(크루베라) 동굴이 최고다.이는 우리나라 최고로 알려진 정선 유문동 수직굴(깊이 184m)보다 무려 10배 가까이 더 깊은 셈이다.
 
동굴 내부 공간이 넓기로는 말레이시아의 물루에 있는 사라와크 동굴이 지금까지 으뜸이었다.사라와크 동굴 내 공간은 넓이가 16만 2700㎡로 서울 잠실 종합운동장 7개가 들어갈 수 있는 규모다.하지만 텅룽둥의 발견으로 그 자리를 물려주게 됐다.
 
 
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Posted by NOHISANNA

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